La des/ilusión de la red

Hace algunos posts (lo que en la práctica significa hace unos buenos meses atrás) publiqué sobre Evgeny Morozov y su charla en TED sobre cómo la red ayuda a las dictaduras. Este bielorruso es un ácido crítico de la idea de la red como facilitadora de la democracia o como herramienta que potencie el activismo. A principios de este año publicó un libro llamado The Net Delusion: the dark side of internet freedom dedicado completamente a este tema.

En el otro rincón, tenemos a Cory Doctorow, un “autor de ciencia ficción, activista, periodista y blogger” que entre otras cosas es co-editor de Boing Boing y que ha realizado un comentario muy interesante y profundo de los argumentos que Morozov plantea en su libro, concediéndole la razón en muchas oportunidades pero también haciendo una lectura crítica y que en muchos casos complementa o derechamente desarticula lo planteado en el libro.

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Evgeny Morozov: Cómo la red ayuda a las dictaduras

Evgeny Morozov estudia los efectos políticos y sociales de Internet. Escribe en el blog Net Effect, y el 2009 participó en TEDGlobal con una conferencia sobre Cómo la red ayuda a las dictaduras, presentando un panorama crítico ante el acostumbrado optimismo cyberutópico. Según la presentación de su charla…

Pincha lo que llama el “liberalismo iPod” — la suposición de que la innovación tecnológica siempre promueve la libertad y la democracia — con escalofriantes ejemplos de modos en que Internet ayuda a sofocar la disidencia

Ben Millen » iPhone Deconstruction

Ben Millen » iPhone DeconstructionIn researching the iPhone as a part of Critical Wayfinding, the analysis of the device, the corporation, the vast network of shareholders, technology and the distribution infrastructure that surrounds it yielded an overwhelming amount of information. In an attempt to organize this information into a format that is engaging and reflective of the wayfinding foundations of the project, two large conceptual diagrams in the style of Harry Beck’s London Underground diagram were produced.
These are not maps in any conventional sense, but rather diagramatic representations of the interconnected space of technology, capital, instrumental value, exchange value, social and environmental impact that surround the device. The first diagram focuses primarily on the physical device, and the existence of the device as an object in our world. The second examines the placement of the device with respect to the individual and society.

[Análisis patrocinado] Tiendas Virtuales de laprimera.net

Este es un análisis patrocinado Zync.es

Interrumpimos la programación con un anuncio de hosting laprimera.net… toca revisar una nueva oferta que me ha llegado a través de Zync.es: su promoción de un paquete pensado para una tienda virtual online basada en [Zen Cart->@wiki], un paquete de comercio electrónico producido con licencia GPL que según Wikipedia en español es una de las aplicaciones más utilizadas para la venta de productos por internet. Vamos bien…

La oferta cuenta con las siguientes características:

  1. Soporte gratis para el uso y manejo de la tienda virtual online: dirigido a usuarios sin “conocimientos técnicos” (habría que ver cómo definen eso) y apoyado por un manual de ZenCart en español actualizado regularmente.
  2. Registro gratis de un dominio .com, .net, .org o .es —sólo hasta el 12 de febrero
  3. 16 plantillas prediseñadas, que afortunadamente son modificables, ya que tienen ese look a plantilla genérica capaz de ahuyentar a cualquiera —también, solamente hasta el 12 de febrero
  4. La tienda virtual, con un montón de opciones de comercio y algunas también de pago, la mayoría enfocadas principalmente a España, más un módulo de PayPal
  5. Recursos del hosting: 1 GB de espacio, 20 GB de trasnferencia mensual, email ilimitados, migración gratuita desde tu hosting actual (!!), 3 bases de datos [MySQL->@wiki] con límite de 50 MB c/u y panel de control (al parecer es un sistema propio, no [cPanel->@wiki] o [Plesk->@en.wiki]).

En general, la oferta parece bastante adecuada para su precio: 9 € mensuales o un pago anual de 108 €. Probablemente lo más atractivo de la oferta sea la promesa de soporte, de hecho, la oferta dice: aunque la tienda online es muy sencilla de administrar, nuestro equipo técnico también le ofrecerá un soporte avanzado, resolviendo cualquier duda o problema que pueda surgirle en el uso y manejo de la tienda virtual, y en su manual: en caso de contratar el hosting con LAPRIMERA.NET, NO TEMA EN HACER MODIFICACIONES EN SU TIENDA ya que usted dispondría del soporte ofrecido por LAPRIMERA.NET para resolver cualquier incidencia o duda en la configuración.

Por otra parte, considero que el precio es adecuado solamente en tanto el soporte sea de este tipo, ya que en cuanto a las características del hosting hay que decir que no son nada espectacular, aunque de todos modos están de acorde a una empresa que esté partiendo; en particular, me deja con gusto a poco la cantidad de espacio y las limitaciones sobre bases de datos. Por otra parte, en ninguna parte hablan de subdominios, acceso S/FTP o SSH.

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Análisis de Vuelos Baratos

Este es un análisis patrocinado por Zync.es

Ayer recibí una oferta para una análisis pagado de Vuelos Baratos, un buscador de vuelos baratos que he visto publicitado en varios weblogs de habla hispana pero que en verdad nunca antes se me había ocurrido visitar, principalmente porque no he tenido la necesidad de buscar vuelos baratos. Trataré de analizar este sitio como una aplicación web más, ya que creo que solo desde este punto de vista puedo decir algo al respecto; así que vamos allá…

vuelosbaratos.png El sitio es básicamente un agregador de ofertas de viajes de diversas fuentes —según ellos, “cientos”: aerolíneas de bajo costo, tradicionales y agencias de viaje, a lo que se suma un “comparador multi-transporte” (tren, bus, ferry) para España y algunos destinos de Europa.

Mi primera impresión es un que se trata de un sitio bastante bien organizado, diría que casi “ideal” para concentrarnos en lo que nos interesaría al ingresar. En su portada encontramos un formulario para comparar precios de vuelos que está bien, pero no es increíble: las ubicaciones tienen auto-completado con AJAX, pero la selección de fechas no, lo que desentona un poco.

Al buscar, debemos pasar por una pantalla intermedia en la que van aparaciendo algunos datos tipo ¿Sabías qué? que no es precisamente algo que me llene de gusto… el tiempo de espera para ver los resultados es considerable (alrededor de 10 segundos), algo bien fuera de tono con la web de hoy en día. Cuando finalmente aparecen, los resultados están ordenados por precio de menor a mayor, y junto al precio final nos muestra la información de origen y destino, disponibilidad, compañía, horarios de salida y llegada, número de escalas y operador (es decir, a través de qué medio se ha encontrado la oferta). Además, podremos refinar nuestra búsqueda y cambiar la moneda de referencia, lo que resulta bastante práctico. También en la página de resultados hay una pestaña con un mapa (de Google Maps) que señala la ubicación del aeropuerto.

Además de esta modalidad “típica” de búsquedas, existe un calendario de ofertas que básicamente sirve para comparar el precio de los vuelos en diversas fechas, ideal si tienes flexibilidad en tus fechas y quieres ahorrar unos pesos.

En general, el sitio me ha parecido bastante bien, es algo que usaría de necesitarlo; sin embargo, me quedan algunos detalles que dejan de encantarme: además de la demora en presentar los resultados (que mencioné anteriormente), el diseño en general no me atrae mucho, y en especial sus colores me dejan un gusto a añejo que no me calza. La utilización de AJAX es interesante, pero creo que se le podría sacar más provecho… y si ya están en eso, podrían probar a dar más estilo a los formularios con algo como FancyForm.

Y para cerrar, una recomendación: ¡atención a la letra chica!, que ya lo saben, a veces lo barato cuesta caro

Comentario a Google Analytics Arrugó

Comentario a un post de isPanic: Google Analytics arrugó —sobre porqué este servicio flaquea, y porqué pienso que no tendrá tanto éxito entre los bloggers como otros servicios de estadísticas lanzados recientemente.

Comentario en el post Google Analytics arrugó, de isPanic:

De verdad, Google Analytics güatea, pero tampoco es tan malo, creo que está fundamentalmente enfocado a otro público, a otro “target”, que claramente es muy distinto de la masa bloguera, sino que va más bien por la gente interesada en tener estadísticas más enfocadas al lucro, retorno de inversión, valor de cada página y otras cuestiones así… allá ellos, seguro existe un público para esto, y lo más probable era que haya sido un público que estaba dispuesto a pagar por el tipo de herramienta que están brindando, pero claro, como dicen por ahí, that’s so 1999, that’s so web 1.0 — en verdad, creo que Google Analytics en su totalidad está pensado para “web 1.0”; habría sido un éxito (de crítica, quiero decir, porque de público lo fue igual, a pesar de todas las críticas) en el boom de las puntocom

Por otra parte, Measuremap está específicamente diseñado para weblogs, y deja de lado todo el tecnicismo económico que probablemente un blogger no querría. A pesar de que todos actualmente discuten sobre si debería o no haber publicidad en weblogs, de todas maneras creo que quien maneja un weblog personal no se interesará tanto en sus estadísticas “económicas”; la mentalidad del blogger es otra, probablemente mucho menos tecnificada en cuanto a lo financiero (al menos en el caso de los weblogs personales, cosa distinta es hablar de Weblogs, Inc. y otras redes totalmente comerciales).

El punto es que, para weblogs, Measuremap la lleva y punto, porque está pensado para ellos, y otorga las estadísticas que cualquier blogger querría, no más y no menos (de Mint no opino porque no lo conozco, pero me parece que el caso es similar, ¿no?)