sa.bros.us

Un proyecto opensource para crear un organizador de bookmarks online

En Marzo de este año les presentaba una pequeña revisión de algunos proyectos de Social Bookmarking. Hoy me he encontrado con otro proyecto que quizás podría sumarse a esta lista: se trata de sa.bros.us, un proyecto que en palabras de sus creadores es

sa.bros.us es un organizador de bookmarks online, el cual nació como una parodia del famoso organizador de bookmarks del.icio.us. A diferencia de este ultimo, sa.bros.us trabaja independientemente, ya que lo instalas en tu propio servidor y la instalación es muy sencilla.

Por lo que de social quizás no tiene mucho. Sin embargo, resulta perfecto si lo que buscas es tener mayor control sobre tu colección online de bookmarks.

Paisajismo satelital

¿Aburrido de ver el mundo real desde donde estás parado?

Battersea Power StationGoogle Sightseeing es weblog en el que se exponen algunas llamativas imágenes del servicio de mapas de Google. Su lema es ¿Porqué molestarnos en ver el mundo real?, frase que cobra pleno sentido al navegar por sus archivos, entre los que podemos encontrar imágenes que van desde surrealistas vistas de salares a escritos gigantes e incluso paisajes como la estación eléctrica de Battersea (la que fuera inmortalizada en la portada del disco Animals de Pink Floyd).

[Vía Airtight]

Plugins para WordPress

Siguiendo una de las buenas costumbres que he visto florecer últimamente en la blogosfera, revelo los plugins que utilizo en mi instalación de WordPress

Los Plugins son (aunque parezca un oximorón) accesorios fundamentales en cualquier instalación de WordPress, que en su esfuerzo por mantener un código pequeño delega muchas opciones que otros CMSs traen incorporadas, pero que no son útiles para todos.

Acá va una lista de los plugins para WordPress que utilizo en este sitio:

  • Bad Behavior, para mantener el spam a raya. Básicamente, analiza las peticiones al servidor y las discrimina entre auténticas y producidas por spambots
  • Cat2Tag Improved, la versión modificada del plug de Edmundo Hidalgo para ocupar folksonomías en nuestros blogs
  • CG-Inbetween, un plug bastante útil, que sirve para insertar contenido en medio de los posts (especial para adsense)
  • Dynamic Text Replace y Text Replace. El primero sirve para definir “pseudofunciones” con las que realiza reemplazos de texto; el segundo es un reemplazador de texto “normal”
  • Henna’s cool cats/tags, un plugin muy sencillo que permite mostrar enlaces a del.icio.us, Flickr y Technorati para las categorías en las que ubicamos los posts (ojo, que quizás sea necesario hacerle algunos arreglos para que funcione bien)
  • Related Posts, entrega una lista de artículos relacionados con el que estás leyendo, basado en equivalencias de palabras clave
  • Google Sitemaps Generator, crea un archivo con el mapa de tu sitio para utilizar en el servicio de Google, lo que supuestamente permite que indexe el blog más rápidamente y con mayor precisión
  • Suscribe To Comments, permite que los visitantes reciban notificaciones cuando alguien comenta una entrada
  • Weighted Categories, genera una “nube de tags” (tag cloud) con tus categorías, o sea, con los tamaños de letra relativo a la cantidad de posts clasificados con ese tag/categoría
  • WP-Amazon, agrega la posibilidad de enlazar fácilmente productos de Amazon desde tu blog, incluyendo tu número de asociado
  • WP-Cache, un módulo para generar copias estáticas de las páginas de tu weblog.
  • WP-ContactForm, permite insertar un formulario de contacto muy fácilmente (traducción de soteke)

A los correspondientes autores, muchas gracias. Ojalá que puedan servir a alguien más

La ciencia debe ‘dejar de lado el copyright’

Traducción de un artículo escrito por Richard Stallman para los Nature Webdebates, en el que se discutía sobre el acceso a la literatura científica a través de medios electrónicos.

Como un cuasi especial dentro de yukei, les presento esta traducción de Science must ‘push copyright aside’, artículo escrito por el gurú del movimiento del software libre Richard Stallman1, en la que trabajé hace un tiempo junto al apoyo del equipo de traducción al español de GNU.

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The Killers: Hot Fuss (2004)

El debut de The Killers parece surgir de una balanceada mezcla de innovación, talento y oportunismo; dentro del new wave revival es un disco que quizás haya sido producido por fórmula, pero que logra un buen resultado.

Hot Fuss Hot Fuss es el disco debut de The Killers, una banda estadounidense que con este trabajo ha logrado posicionarse entre los primeros lugares de los rankings, factor que les ha jugado más en contra que a favor, ya que suelen ser considerados tan sólo como un experimento comercial de corto plazo. Algo de verdad hay en esto: la imagen del grupo ha sido catapultada en gran medida como uno más de la gran cantidad de grupos “The… ” que han surgido últimamente, lo que se complementa con el hecho de que su sonido se inserta claramente dentro de lo que ha sido el “new wave revival”, el que ciertamente fue novedoso en su surgimiento (principalmente de la mano de The Strokes), pero que tras su explosión comercial ciertamente ha perdido su cuota de originalidad. Sin embargo, más allá de su éxito comercial y del inevitable rechazo que éste parece producir en muchos, The Killers logra aplicar la fórmula con gracia, produciendo un disco desechable, quizás, pero de muy buena calidad.

Las canciones de Hot Fuss son en su mayoría bien estructuradas y fáciles de escuchar, fáciles de recordar y de melodías pegajosas. No existe mucha variedad en el tono del disco, sino que su sonido es más bien muy definido, en el sentido de que no se aparta demasiado de los márgenes fijados por los singles promocionales que probablemente ya han escuchado: Mr. Brightside, Somebody Told Me y Smile like you mean it, canciones que sin lugar a dudas son los puntos más altos del disco junto a Jenny was a friend of mine, que abre el disco.

En general, un trabajo logrado, por medio de una fórmula quizás, pero logrado al fin y al cabo. Una relación adecuada de innovación, oportunismo y talento. Habría que esperar su segundo trabajo para ver en qué dirección se inclina esta balanza.

Winamp ha muerto, que viva XMPlay

Si un software necesita actualizaciones de seguridad todas las semanas, hay algo que está mal.

Winamp fue por mucho tiempo mi reproductor de audio favorito. Aún cuando sacaron la horrible versión tres, llena de opciones innecesarias y mucho más exigente con computadores antiguos, incluso cuando todo elogiaban a iTunes (mucho consumo de memoria para mi gusto), hasta cuando trataron de redimirse con su versión 5… pero ya no. Me aburrí tener que bajar actualizaciones de seguridad cada semana y de sus amenazantes mensajes avisándome para que lo hiciera. Me aburrí de tener que chequear una casilla para confirmar que no quiero enviar información anónima de cualquier tipo a sus servidores, de sus diferencias entre versiones gratuita y “Pro”… me aburrí de Winamp.

Por ello llegó la hora de encontrar otro reproductor de audio, ojalá uno sin pretensiones, sino que hiciera su trabajo y lo hiciera bien.

Gracias a la Wikipedia en inglés, dí con XMPlay, un software gratuito que hace exactamente esto. Es sencillo, consume pocos recursos, y aún así tiene todas las opciones necesarias: skins, playlists, biblioteca, reproduce un montón de formatos, tiene plugins para reproducir otros tantos, etc. En resumen, un reemplazante excelente para mi otrora preferido, y que seguramente gustará a muchos que como yo se hayan aburrido de él.

PPhlogger

PPhlogger es un completo sistema de estadísticas para PHP/MySQL

Hace mucho tiempo escribía un artículo sobre sistemas de estadísticas para bitácora. Los servicios que reseñaba entonces aún son muy buenos, pero ahora que cuento con mi propio hosting, quería buscar algo que pudiera mantener por mí mismo.

Al principio, quise probar AWStats, un analizador de registros en tiempo real escrito en Perl que entrega estadísticas muy completas. Aquí quizás sea necesario introducir una distinción entre un analizador de registros y otros sistemas de estadísticas (como los mencionados en el post recién citado) —estos últimos generalmente operan insertando o llamando un código javascript en cada página de la que deseemos información, recogiendo de esta manera información del visitante. Un analizador de logs o registros funciona de otro modo: cada vez que visitamos una página, nuestro navegador hace una petición al servidor en que está alojada, y esas peticiones generalmente son almacenadas en registros. El analizador de registros toma esa información y —valga la redundancia— la analiza, generando estadísticas a partir de ella. Pueden ver un ejemplo de las estadísticas que genera AWStats. ¿Ventajas? No depende de javascript, puede mostrar las peticiones de los motores de búsqueda, etc. ¿Desventajas? Hay algunos tipos de información que no se registran, por ejemplo, la resolución y la cantidad de colores de los monitores de los visitantes, pero esto se puede solucionar agregando código a nuestras páginas. La otra gran desventaja, al menos en el caso de AWStats es que su instalación no es nada fácil; éste fue el factor que hizo que me decidiera por otra opción.

Gracias a un comentario de eltercerhombre en el otro post, descubrí las estadísticas que ofrece Zonalibre.org y que están basadas en PowerPhlogger, un sistema basado en PHP/MySQL, de código abierto y mucho más sencillo de instalar que AWStats. Ofrece datos bastante detallados: registros de los últimos visitantes, páginas más visitadas, vista de calendario para visitantes únicos e impresiones de página, detalles geográficos y de los sistemas de los visitantes. Una de mis características favoritas hasta ahora es que al mostrar la información de los navegadores entrega los detalles no sólo de la versión sino también del sistema operativo que está ocupando (por ejemplo, MZ 1.7; WinXP), lo que me parece bastante útil y no había visto hasta ahora en otros sistemas de estadísticas.

También ofrece la opción de permitir el registro de usuarios, lo que permite ofrecer estadísticas a otros usuarios (tal como lo hace Zonalibre) y en sus últimas versiones trae la alternativa de cambiar el código javascript por PHP o por una combinación de PHP y javascript.

Una opción muy recomendada para quienes deseen llevar una buena cuenta de sus estadísticas.

Un feed para gobernarlos a todos

Desde ahora el feed XML del sitio estará a cargo de FeedBurner

A partir de hoy (ayer, en realidad), el feed para la sindicación de este weblog estará ubicado en la dirección http://feeds.feedburner.com/yukei.

De esta manera, espero facilitar un poco las cosas para todos: para los lectores, porque sólo tendrán una fuente para el canal de sindicación, gracias a SmartFeed, una opción de FeedBurner que permite desplegar la versión correcta del feed para una enorme lista de lectores, es decir, si tu lector no soporta Atom, FeedBurner transforma automáticamente a RSS.

La opción por defecto para el feed es Atom. ¿Porqué? Porque hasta donde yo sé, fue desarrollado específicamente para sindicar contenidos de weblogs.

Ahora, por mi parte, obviamente esto trae algunos beneficios: principalmente, puedo aprovechar las estadísticas que proporciona este servicio… y eso.

Prefetching: no es una idea tan buena

Cargar páginas por adelantado parece una buena idea, pero en realidad los problemas que plantea son mayores que los beneficios que podría acarrear.

If Else presenta un artículo sobre los peligros del prefetching, práctica que se está haciendo común como una medida de acelerar la navegación por el web, y que consiste básicamente en que al visitar una página nuestro navegador comienza a descargar los elementos que están enlazados, suponiendo que visitaremos alguno de esos enlaces.

Las implementaciones más conocidas del prefetching son las que Google y Firefox han presentado durante este año:

En el post recién citado, Phu Ly se dedica a destacar los inconvenientes de esta técnica, a raíz de los serios problemas que causó en Coldforged.org. Su argumento gira en torno a dos puntos centrales: los beneficios que trae el prefetching son escasos, sus problemas, muchos.

Por el lado de los problemas, en primer lugar destaca el aumento del tráfico en la red, ya que se descargan páginas aun cuando no las vayas a ver —es simplemente imposible saber qué página vas a visitar a continuación. Todos los usuarios de software que haga prefetch estarían descargando datos inútiles, la sobrecarga a la red aumentaría y la navegación se haría finalmente más lenta. Por otra parte, se produce un daño a los proveedores de contenido, ya que aumenta el consumo de ancho de banda y los recursos exigidos al servidor, lo que obviamente implica un costo… todo esto en un esfuerzo extra que ni siquiera se sabe si ha sido aprovechado.

Los beneficios del prefetching son seriamente cuestionables: Phu Ly asegura que la navegación por internet ha cambiado, en primer lugar en cuanto a la velocidad de las conexiones, ya que no es posible negar que existe una clara tendencia al aumento de las conexiones de banda ancha. Segundo, los navegadores modernos permiten la navegación con pestañas, y cargar enlaces en pestañas de fondo. Tercero, como afirma Dave en su comentario, el uso de los estándares web ayuda bastante en conseguir tiempos de carga menores.

¿Se jubila el VHS?

El auge cada vez mayor del DVD parece llevar a la jubilación del VHS… pero no aún.

Antonio y Wicho hablan sobre la decadencia del VHS frente al DVD: dicen que la baja en las ventas es notable, pero parece que el fin de esta tecnología no está tan cerca.

En Chile se ven bastantes reproductores mixtos para DVD y VHS; la primera vez que ví uno era como una cosa rarísima, pero poco a poco se ha ampliado el espectro de marcas y modelos. Parecen una solución bastante buena, si no fuera por su precio, que ronda los US$130, mientras que un reproductor de DVD solamente cuesta alrededor de US$60.

¿Planes para desechar tu VHS?