La gran conversación de los blogs

La semana pasada debió ocurrir alguna extraña conjunción cósmica (o más simplemente una casualidad), ya que dos blogs publicaron entradas sobre las principales formas de participación en un blog.

Por una parte, Pepe Flores se preguntaba en ALT1040 ¿Por qué y para qué comentamos en un blog?, dando paso a una reflexión rotunda y sintética acerca del rol de los comentarios en un blog:

Desde su aparición, una de las grandes virtudes de los blogs fue la posibilidad de entablar un diálogo con los autores. Los comentarios tienden un puente entre lector y escritor, de modo que sea posible un intercambio de ideas crítico y constructivo. El flujo de información se convirtió en una autopista de dos vías, derribando la cuarta pared, y permitiendo la libre opinión sobre los temas. Los comentarios permiten una retroalimentación que, aunque diacrónica, constituye la apertura de un foro abierto, una nueva ágora pública en la que se fomenta la discusión. Al menos, en la teoría.

Su enfoque permite, como nunca, pensar en los comentarios en blogs en torno a su positividad (no en relación a lo optimista, sino a lo que son y no a lo que no son) más que desde las típicas barreras como el spam, el abuso, etc; lo que resulta especialmente interesante pues un par de días después él mismo da la noticia del cierre temporal de comentarios en Engadget, lo que más allá de la importancia que tiene por tratarse de un sitio con un enorme alcance y tráfico, llama la atención porque la razón señalada para ello sea principalmente por un factor humano: la escalada de agresividad en las discusiones relacionadas al nuevo chiche de Apple (el iPad, por si has estado totalmente desconectado de la Tierra hace un par de semanas).

Por otra parte Armonth de SigT se preguntaba por la muerte del Trackback en tono melancólico por la progresiva disminución en importancia que parece sufrir esta herramienta — probablemente una de las más sub-utilizadas y menos entendidas para generar cruces conversacionales entre blogs y que incluso llega a ser desconocida para algunos de los bloggers que llevan menos tiempo.

Hace años, cuando se discutía si un blog sin comentarios podía llamarse “blog” Diego Martín Lafuente planteaba que para conversaciones distribuidas no necesitamos comentarios, sino blogs:

Usted no necesita comentarios, usted necesita un blog. Quien quiere dejar su opinión, armar discusiones distribuidas reales puede hacerlas perfectamente desde un blog y sin comentarios; enlazando a otro blog para hilar una gran tela de opiniones. Esto te asegura que nadie te modere y que tu opinión sigue estando ahí. Con comentarios la discusión no es distribuida, sino centralizada. Aunque existe pedazos de discusiones aquí y allá, la verdadera discusión distribuida por ejemplo es la que mantiene Dave Winner con muchos bloguers que, justamente no tienen comentarios activados. Cada uno conversa, enlaza y de esta forma, en la egosfera nos enteramos todos del tema, sin tener que leer comentarios. Hay decenas de formas de enterarse de una conversación: desde Google, pasando por Technorati y acabando en Digg. Cuando quiero saber si alguien escribe algo sobre lo que yo había escrito, me voy a Technorati. Así me entero quien me rebate, a quienes enlaza sobre el tema y me paso toda una tarde leyendo anotaciones de bloguers de blog en blog si haber tocado el lector de RSS.

… lo que era bastante válido en los tiempos en que Technorati era una herramienta útil.

Hoy por hoy, la conversación ocurre en gran parte en Twitter por sobre cualquier otra cosa… las que antes ocurrían entre geeks y bloggers, al menos, no las que ocurren entre personas normales, que esas ocurren en Facebook. ¿Y de la gran conversación de los blogs, qué fue? Sólo queda esperar que no muera bajo la presión de la inmediatez, y que de vez en cuando nos acordemos del espacio para la elaboración de las ideas y de la terriblemente necesaria posibilidad de disentir y hacérselo saber al que ocupa el puesto de autor.

Un nuevo tema para yukei.net (II)

Nuevo tema para yukei.net (2009)

De a poco, he retocando el próximo diseño que aplicaré al blog; éste es el estado actual del mismo.

Como comentó artberri en la entrada anterior, aquí no hay nada muy sorpresivo, ya que sigue mi línea de un diseño ordenado y limpio. Sin embargo, hay varios detalles que me interesaba aplicar hace un tiempo, y que (espero) harán una agradable diferencia.

Este diseño tiene más que ver con darme mayor comodidad para escribir, y lógicamente, dar mayor comodidad para leer. Para lo primero, he optado por algo que quizás parezca una herejía en estos momentos: recuperar el formato blog —alguno dirá pero lo que se lleva es el formato magazine, y tendría razón. Pero lo que me interesa no es lo que se lleva, sino el porqué. El formato magazine (del tipo de “entradas destacadas” y secundarias) sirve a un fin y a un público particular; a los que no me interesa apuntar. Lo que intento es recuperar algo de informalidad y de ese estilo casi verborreico, casi como un flujo de conciencia que son (o eran) los blogs; parte de esa gran conversación que hoy parece dominada por unas cuantas voces “autorizadas”, mientras las restantes se pierden en la fugacidad de los 140 caracteres. Ésta es la intención; pero no quiero parecer equívoco, esto se sigue tratando de lo mismo: blogs, internet, wordpress, php, diseño, css, estándares, etc. Quizás con un poco más de ruido, pero igual en lo esencial. Todo esto se condensa de manera fundamental en un elemento: los títulos de los posts. Presentes, pero no destacados; a lo que se debe ir es al contenido… Suficiente sobre esto.

Sobre lo segundo (la comodidad de los “usuarios”)… aquí vendrían los “pequeños cambios”, que no detallaré acá (habrá que verlos), pero sobre los que podría adelantar algunas cosas: Adsense solamente para los visitantes externos; la plantilla de posts individuales será diseñada a partir del diseño general del blog, pero será más independiente: muy probablemente sin barra lateral, intentado integrar de mejor forma las entradas relacionadas, los meta-datos de la entrada, los comentarios.

Finalmente, el comentario de artberri resulta ser de lo más acertado. Aquí no habrá ningún cambio radical, se trata solamente de un diseño rumiado sobre algunas ideas de cómo debería ser este blog.

¿La micropublicación mató al blog?

Marca de un hito en el desarrollo de yukei.net: una opción por la brevedad

Ya es costumbre que cada cierto tiempo alguien anuncie a los siete vientos la muerte de los blogs… quizás qué malograda lectura de Nietzsche los impulsará a andar decretando muertes de cualquier cosa, pero eso es otro tema.

Poco antes del último anuncio de la muerte de los blogs (esta vez, cortesía de Wired), sonaba fuerte la hipótesis de la muerte de los blogs por culpa de la micropublicación, llámese Twitter, Plurk, Pownce (que, irónicamente, acaba de cerrar), etc.

Los motivos son diversos: no influyen solamente la brevedad y la inmediatez de la retroalimentación; se ha hablado también de la capacidad de estos servicios (en conjunto con las redes sociales) de atraer usuarios/visitantes en mayor cantidad y en menor tiempo el conjunto de los blogs.

Claramente el asunto no está zanjado, menos cuando se piensan en nuevas formas de enfocar la “macro”-publicación, y considerando también los intermedios representados por el formato tumblelog.

El reto, para mí en lo personal, será poder “rescatar” el espacio de la publicación extendida, aunque con diferencias en la forma… en adelante, preferiré un estilo lacónico, esperando que me permita volver a convertir este blog en algo-así-como-un-gran-ayuda-memoria, sentido original de su [motto->@en.wiki] original: mi cabeza en palabras… no se trata de un burdo intento de aumentar la frecuencia de publicación (aunque sería bueno que ello resultara como efecto) o reemplazar calidad por cantidad, sino simplemente una opción por la brevedad. Veremos qué tal funciona.

Tres consejos para ser un buen (mejor) blogger

¿Qué consejos podemos dar a los nuevos bloggers que no repitan lo que todos ya han dicho? Aquí van tres sugerencias que van desde lo obvio a lo accesorio, pero que ojalá puedan ser valiosas.

En general no soy muy adepto a seguir memes (sobre todo si no me lo han enviado personalmente), pero de vez en cuando es bueno romper la rutina. En particular éste lo he visto en dos blogs que sigo (a través del Planet Webdev), adseok y Webmaster Libre, y tras leer sus consejos empecé a pensar qué era lo que yo habría respondido… y aquí estoy, respondiendo:

  1. Escribe sobre lo que haces: si ésta no es [la clave del éxito->] seguramente es uno de los factores más importantes. La cuestión es simple: de lo que haces, sabes, o has tenido que aprender algo para poder hacerlo… y sorprendentemente, es bastante probable (aunque no lo parezca) que a varias personas les vaya a interesar cómo lograste crear, hacer funcionar, modificar, etc., lo que sea que hayas hecho. En serio.
  2. A nadie le importa que no escribas hace dos meses: bueno, quizás a algunas personas sí. Lo que trato de decir es que si por algún motivo has dejado de lado tu blog por algún tiempo, no pienses que debes hacer un gran regreso, es probable que si hayas estado alejado un rato hayas perdido algo de la costumbre o la facilidad para escribir que tenías cuando eras más regular; tratar de escribir un artículo extenso y muy completo puede resultar frustrante y mantenerte alejado por más tiempo, y en verdad, si tan solo retomas tu ritmo probablemente va a ser suficiente para volver a convocar a tus lectores habituales.
  3. Crea tu propio theme o modifica uno existente, pero no te quedes con el mismo “look” que otros cien blogs, a menos que quieras camuflarte entre ellos. Y cuando digo “modifica uno existente”, quiero decir “haz algo más que ponerle tu nombre, cambiar la imagen de la cabecera y el esquema de colores”, o al menos, todo eso junto; el tema predeterminado de WordPress está bien para empezar, pero si lo ves en todos lados es difícil asociar una persona o un artículo con un blog en particular; no se trata “solamente” de diseño o estética, sino de identidad. The Sandbox puede ser un excelente punto de partida. Esto te puede hacer aprender muchísimo, y tendrás algo de lo que escribir. Y si te queda algo realmente bueno, puedes publicarlo para que otros lo utilicen como su punto de partida.

He tratado de no repetir lo que indican todos los consejos para bloggers, puedes estar de acuerdo o no, discutámoslo. Y a todo esto… ¿qué aconsejarías tú?

Subscripciones a Comentarios (V) – co.mments

co.mments es (otro) servicio web para capturar y monitorear comentarios, que cuenta con variadas opciones pero en general me deja con gusto a poco

co.mments co.mments

Ayer tocó el turno a [coComment->Subscripciones a Comentarios (IV) – coComment], y hoy corresponde a otro servicio web, co.mments. A diferencia del anterior, éste se propone como meta simplemente rastrear tus comentarios, aunque de la misma manera cuenta con algunas herramientas para hacer esta tarea algo más sencilla.

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Subscripciones a Comentarios (III) – Subscribe to Comments

Este plugin para WordPress representa una excelente alternativa para dar a tus visitantes la opción de seguir las conversaciones alrededor de una entrada.

Subscribe to Comments

Carteros Esta alternativa se trata de un plugin para WordPress que ya debería ser considerado un clásico. Con éste, los usuarios que lo deseen tendrán la opción de recibir los nuevos comentarios a una entrada a través de correo electrónico. Adicionalmente, tienen la opción de poder gestionar sus suscripciones a los comentarios a través de una interfaz de administración bastante sencilla, a la que pueden acceder a través de un enlace que va incluido en los mensajes que notifican sobre nuevos comentarios. Además, cuenta con la opción de que un usuario se pueda suscribir sin necesidad de comentar un artículo.

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Subscripciones a Comentarios (II) – Feeds RSS

Los feeds RSS constituyen una buena opción para suscribirnos a los comentarios de un weblog, aunque pueden causar algunos dolores de cabeza al ser indexados en máquinas de búsqueda. Evaluación y algunas soluciones para el problema del contenido duplicado.

Feeds RSS de comentarios

Ícono de RSS La primera alternativa es una opción “nativa” en WordPress que ciertamente puede resultar útil, pero que a la vez presenta también algunas complicaciones: se trata de los canales RSS para sindicar comentarios.

En estricto rigor, deberíamos introducir aquí una distinción entre dos opciones disponibles en weblogs gestionados con WordPress (ignoro si otros sistemas cuentan con las mismas opciones):

  • Por una parte, existe un canal de sindicación para los últimos comentarios al blog en todas las entradas, ideal si te interesa seguir las conversaciones a nivel de todo el blog.
  • Por otro lado, existen canales de sindicación de comentarios para cada entrada, más útiles si se trata de centrarnos en una conversación particular.

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Subscripciones a Comentarios (I)

La introducción a una serie de artículos sobre algunas opciones para suscribirse a los comentarios a un weblog (o post)

Por ahí se dice que los weblogs son conversaciones, pero en ocasiones me cabe la pregunta de si no se debería considerar a la blogósfera una especie de gran plaza pública donde cada cual tiene la posibilidad de exponer sus ideas, pero con poco diálogo entre las personas que pasan por ella.

Conversations in NYC

Aunque [a veces->Post vivos: cuando la discusión sale de foco] uno podría llegar a cuestionar el aporte que significa tener la posibilidad de que los lectores de un blog puedan comentar sobre las entradas, esta misma es probablemente una de los aportes más importantes del “formato weblog” a internet, sentando una las bases de la interacción entre usuarios y la generación de conversaciones.

Sin embargo, poco valor podría tener esta posibilidad si cada usuario sólo dejara su impresión sobre un tema sin relacionarse con las demás opiniones: una conversación no puede agotarse en “leer y comentar”, y es por ello que considero que otorgar alternativas de suscripciones a los comentarios a un post es una característica casi-indispensable de un blog.

Hace ya harto tiempo, en los tiempos míticos de la blogósfera pre-WordPress, existía (en verdad, aun existe) un CMS llamado pMachine que, entre sus características incluía esta opción, en momentos en que pocos más lo hacían —quizás esa fue una de las razones más importantes por las que fuera el sistema de elección para el ahora malogrado Bitacoras.org.

Hoy contamos con varias opciones para lo mismo, cada una con sus ventajas y desventajas; durante los próximos días revisaré algunas de ellas.

Nota al pie: originalmente, este iba a ser un solo post, pero resultaba demasiado extenso (incluso “intimidante”), por lo que decidí mejor seccionarlo y publicarlo por entregas. No adelantaré qué opciones revisaré para crear expectativas (sí… expectativas… claro).

Diez errores que evitar al bloguear

¿Errores al bloguear? Más allá de las posibles faltas de ortografía, ¿qué evitar para poder construir un mejor weblog?

Tiempo atrás, presentaba un “Resumen Traducido™” de algunos [consejos para bloggers->ejemplo o advertencia: consejos para bloggers] que me resultaban interesantes; y hoy a través de WTC he encontrado un nuevo listado de consejos que podrían resultar útiles: 10 errores que evitar al bloguear (o algo así).

Vamos con el listado:

  1. No actualizar
  2. Bloguear solamente por dinero
  3. “Apurar” un post
  4. No ser personal
  5. Ser copión
  6. No responder a los comentarios
  7. No entregar un feed RSS con textos completos
  8. No comunicarte con otros bloggers
  9. Escribir para Google en vez de para personas
  10. No leer John Chow dot com yukei.net

Los puntos en cursivas son aquellos que coinciden en mayor medida con el artículo que cité al comienzo del post —es interesante cómo se relacionan tres categorías básicas: el [tiempo de dedicación->¿Cuánto tiempo es necesario dedicar una bitácora?] (preparación), la creatividad/subjetividad y el aspecto relacionado con la comunicación social.

Habría que ver si éstas se repitirían y qué valor tendrían en la blogósfera en español.

Imposible decir que alguno de estos consejos sea una sorpresa.

Mis 5 blogs chilenos favoritos

Me he visto en la obligación de continuar la maldición del meme de mis 5 blogs chilenos que me mandó Wachunei. Y los nominados son…

chile-web-2-beta Wachunei me contagió la maldición del meme del top 5 blogs chilenos, así que ha llegado el tiempo de contestarle.

  • Bootlog, de Tomás Pollak. Un “blogazo”, mucha sabiduría Linux y Open Source… además de sus infames “Resúmenes Resumidos™” que en un par de líneas te dejan la película clarita.
  • Juque AKA Juan Pablo Aqueveque un verdadero prócer, maestro, sabio… a veces le baja el blogger’s block, pero en el fondo sabe que tiene tema y posts para rato.
  • El Francotirador de Christian Leal, un periodista verdaderamente digital, que siempre aporta desde su experiencia.
  • EstadoBeta de Ismael Celis vive a la altura de su lema, desarrollo web con estándares
  • FayerWayer, dosis diaria de tecnología en español… ¿acaso necesita más introducción?

Obviamente, hay muchos otros que también merecen ser nombrados acá y otros tantos que quizás no sigo tan frecuentemente, pero más de alguna vez he llegado a parar a sus páginas, como el mismo Wachunei, PORLAPUTA, Zancada, Huasonic, Revista Sebo, etcétera.

Se lo paso al que quiera tomarlo… pero en especial, me gustaría ver a alguien de otro país nombrando blogs chilenos, o apropiándose del meme para su país, o… ah, que tanto, ¡adelantemos el BlogDay y nombren blogs nuevos no más! Nunca está de más conocer alguno nuevo.