Estadísticas para bitácoras

StatCounter, un buen servicio gratuito de estadísticas

Leyendo este post sobre estadísticas para bitácoras, me puse a buscar y comparar algunos servicios (gratuitos, por supuesto) para ver si me decidía a incorporar alguno a este blog -puede que haya cierta información que solo sirva para inflar el ego, pero también hay otras cosas que nos pueden resultar bastante útiles.

Luego de leer la discusión que se formaba en aquel post, recordé al “aparentemente olvidado” eXTReMe Tracking y el útil pero engorroso AddFreeStats, pero al final he decidido quedarme con StatCounter, que además de ofrecer muchas estadísticas útiles (visitantes únicos, páginas vistas, referrers, keywords, información geográfica y sobre los sistemas de los visitantes, entre otras) no obliga a poner ninguna clase de botón en las páginas. Lo único que le podría pedir serían mayores detalles en la información sobre los browsers de los visitantes, pero “a caballo regalado”… les dejo un enlace a las estadísticas de mi weblog en StatCounter a modo de ejemplo.

¡Ah! y una cosa que me faltaba, y que encontré genial: aparte de la posibilidad de excluir las visitas de ciertas direcciones IP -para no contabilizar las propias visitas, se entiende- existe la opción de bloquear las visitas propias mediante una cookie. Bastante útil, ¿no?

El (mínimo) efecto del intercambio de archivos en las ventas de discos

Un estudio llevado a cabo por profesores de las universidades de Harvard y Carolina del Norte ha llegado a la contundente conclusión de que el intercambio de archivos a través de redes P2P tiene una mínima influencia sobre las ventas de discos.

Un estudio (PDF) llevado a cabo por profesores de las universidades de Harvard y Carolina del Norte ha llegado a la contundente conclusión de que el intercambio de archivos a través de redes P2P tiene una mínima influencia sobre las ventas de discos. No voy a comentar los resultados del estudio, ya que pueden leerlos en este artículo de Caspa.tv; en cambio, me gustaría destacar algunos de sus aspectos:

  • El estudio fue llevado durante 17 semanas del otoño e invierno boreal del 2002.
  • Se comparó el número de descargas con cifras oficiales de ventas en EE.UU., considerando factores como congestión de las redes, duración de las canciones y días feriados o sin clases.
  • Luego, se utilizaron procedimientos estadísticos para determinar si la venta de un disco disminuía si era más descargado desde las redes P2P.
  • El resultado demuestra que no existe tal conexión.
  • Se estima que cada 5000 descargas se dejaría de vender 1 disco -en el peor de los casos.
  • De acuerdo a esta estimación, las ventas deberían haber disminuído en 2 millones de copias en EE.UU. durante el año 2002; de hecho, han disminuído en 139 millones de copias desde el 2000 al 2002.
  • Si el análisis es correcto, el intercambio de archivos probablemente habría ayudado a disminuir esta disminución: en el “top 25%” de los más vendidos (más de 600.000 copias), se ha vendido una copia extra por cada 150 descargas.
  • Sin embargo, las descargas sí han afectado a los discos menos populares (menos de 36.000 copias). Para la industria, el efecto aún es beneficioso, ya que logra sus mayores utilidades de la venta de los discos más populares.
  • La mayor parte de la gente que compartió archivos parecen ser individuos que no hubieran comprado los discos que descargaron.
  • Algunas de las razones que podrían explicar la disminución de las ventas serían malas condiciones macroeconómicas, una reducción en el número de discos, la creciente competencia de otras formas de entretenimiento tales como videojuegos y DVDs y una reducción en la variedad musical (…)

The Guardian: Kazaa and co ‘not cause of music biz woes’, say Profs

AVI + MP3 VBR

Cómo sincronizar audio y video cuando tu archivo AVI trae el audio en MP3 VBR.

Habitualmente, al descargar una película de internet y tratar de transformarla a formato VCD a través del VirtualDub (probablemente el mejor software gratis para editar video) nos encontramos con la sorpresa de un aviso como el siguiente:

VBR audio stream detected
VirtualDub has detected an improper VBR audio encoding in the source AVI file and will rewrite the audio header with standard CBR values during processing for better compatibility. This may introduce up to ‘xxx’ms of skew for the video stream. If this unacceptable, decompress the *entire* audio stream to an uncompressed WAV file and recompress with a constat bitrate encoder

O sea, lo que generalmente sucede es que el audio del video viene codificado como un MP3 con VBR, lo que aunque se utiliza ampliamente, es técnicamente incorrecto de acuerdo a la especificación de los archivos AVI -creo. En palabras más simples, si tratamos de convertir este video a VCD, el audio no va a quedar bien sincronizado con la imagen, lo que realmente es una pérdida. Este artículo se trata de cómo poder hacer que audio y video queden correctamente sincronizados.

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Convertir video AVI a VCD

El propósito de este tutorial es aprender una manera rápida y relativamente fácil de convertir videos AVI a VCD

El propósito de este tutorial es aprender una manera rápida y relativamente fácil de convertir videos AVI a VCD, formato estándar con el que podrás ver tus películas en reproductores de DVD caseros (para ver solamente películas), para el computador o en algunos reproductores de CD/MP3 con capacidad para reproducir VCD. Ciertamente, este formato está lejos de entregar la mejor calidad en cuanto a imagen y sonido, sin embargo, su gran punto a favor es su enorme portabilidad.

Existen varios "contratiempos" con los que podemos encontrarnos al tratar de realizar esta tarea, pero partiremos desde lo más básico (audio y video sin codecs especiales, agregando subtítulos) para luego ocuparnos de los casos especiales.

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Spiritualized – Ladies And Gentlemen We’re Floating In Space (1997)

spiritualized-ladiesandgent.jpg
Ladies and gentlemen… fue el primer (y lamentablemente, hasta ahora ha sido el único completo) disco que escuché de Spiritualized. Y tengo que decirles que nada me podría haber preparado para escucharlo, ni una larga charla sobre cómo sería el disco, ni haber reflexionado sobre el aspecto medicamentoso que muestra la portada, y que solo luego de haber escuchado el disco pude relacionar con la forma de hacer música de este grupo inglés liderado por Jason Pierce, tan hipnótica y etérea que parece una tira de calmantes. No por ello es lánguido y aburrido; al contrario, Ladies and gentlemen… es un disco lleno de ricas texturas sonoras e interesantes experimentos y mezclas. Su sonido es clásico a la vez que innovador, es un sonido tan espacial como las alucinantes escenas de 2001: Odisea del espacio de Stanley Kubrick, y sin embargo, tiene un no-se-qué que podría recordar a algún clásico o fundador del rock, como Elvis Presley o The Beatles en su era psicodélica. A través del tracklist podemos pasar por diversos estados de ánimo, desde la calma introductoria y progresivamente ascendente suavidad de la acogedora “Ladies and gentlemen…”, a canciones llenas de pura energía como “Come Together” o “Electrity”, reminiscencias wagnerianas en “No God Only Religion” (algo le encuentro de similar a La Valkiria), hasta la melancolía de “Broken Heart”, la “liquidez” de “Cool Waves” y el groove de “Cop Shoot Cop”.

En resumen, un disco extremadamente recomendable, lleno de buena y original música, la que con solo algo de atención (una cuestión bastante necesaria, hay que decirlo) captura la mente y la nubla en un brillo espacial.

Zwan – Mary Star Of The Sea (2003)

zwan-marystarofthesea.jpgTras el desbande de Smashing Pumpkins en diciembre del 2000, Billy Corgan vuelve al ataque, esta vez acompañado de su compañero Jimmy Chamberlain (también baterista de SP), Matt Sweeney y David Pajo en las guitarras y Paz Lechantin (ex A Perfect Circle) en el bajo. El resultado… guau! La verdad, es que ni siquiera me podía imaginar en qué podría seguir Corgan, pero se nota que tras la oscuridad dominante en los últimos discos de Smashing Pumpkins, ha “vuelto a la luz”, por lo menos en lo musical. Un disco brillante, vivo, lleno de colores, sentido… feliz por la felicidad de hacer música.

Cuando me preguntan qué tal el disco de Zwan, mi comentario siempre ha sido el mismo: “como los Smashing, pero feliz”. Poco o nada queda de la melancolía de “Mellon Collie…”, de la oscuridad de “Adore” o la densidad de “Machina”. Jimmy Chamberlain está inmejorable en la batería, en realidad calza perfectamente con sus rápidos y precisos redobles, Sweeney y Pajo hacen lo suyo con las guitarras junto a Corgan (en realidad, no tengo idea quién toca cada solo, pero están buenísimos) y Lechantin aporta un “toque femenino” muy bello en lo musical, sobre todo cuando canta junto a Billy; es en realidad muy necesaria para definir la estética, el sonido del grupo. Es curioso que el que se supone debería ser “el proyecto de Billy Corgan” funciona en tal aparente armonía, que funcione realmente como grupo.

En cuanto al disco… bueno, no hay mucho más que decir tras lo ya dicho. “Lyric”, el segundo single, quizás representa más al disco que el primer single “Honestly”. Aparte de ellas, prácticamente todas las canciones del disco son “material de single”, ya que son en verdad excelentes; es raro encontrar en un disco una colección de canciones en que todas ellas sean buenas, “Mary Star Of The Sea” definitivamente lo es.

Placebo – Placebo (1996)

placebo - placeboComo es habitual en grupos ingleses, Placebo nos presenta un debut muy bien logrado, novedoso y con un sonido bastante característico, y del cual no se apartarán mayormente hasta el día de hoy. Guitarras realmente líderes, en el sentido que es el instrumento que tiende a predominar en las canciones, con bases de batería y bajo que no se limitan a acompañar, sino también a hacer su aporte en lo melódico y rítmico; los instrumentos tienden a llevar el protagonismo por sobre la voz, aunque las líricas de Placebo han probado ser importantes en su identidad como un grupo en el que se mezclan diversas preferencias sexuales, y diversas temáticas tan dispares como los tonos de sus canciones, desde relaciones (en forma más o menos explícita), “angustia adolescente” o un “chico amanerado”, con algo del sonido del punk, glam o guitarras acústicas.

En general, un excelente disco, con muchas cosas en las que fijarse, desde las distintas formas que toma la música (bastante diverso dentro de la uniformidad de su sonido, o mejor dicho, de su identidad musical), los entretenidos juegos en algunos “cruces” de guitarra, batería y bajo, o la sutil crudeza con que Brian Molko puede relatar una historia. Un disco que podría quedar genial de banda sonora a una película como “Trainspotting” o alguna similar; una mezcla con algo de ingenuidad, oscuridad, perversión, densidad, fuerza, y sobre todo, expresividad.

Stereophonics – Word Gets Around (1997)

stereophonics word gets aroundUn espectacular debut para este trío galés, Word Gets Around es un disco sincero y sin mayores pretenciones que hacer buena música, buen rock. Porque en realidad eso es este álbum, tan sólo rock, pero de una excelente factura, tan inusual como necesaria por estos días dominados por las tendencias marcadas por el mercado. Word Gets Around parece un disco que tres chicos idearon tocando en algún garage, y vaya que bien lo lograron. Las canciones son a la vez bastante diversas como para no aburrir jamás: a través de ellas pasas de la energía a la melancolía, del éxtasis a la calma y desde un sonido divertido a uno más reflexivo. Cada miembro del grupo hace su perfecta contribución, pero sin lugar a dudas Kelly Jones (guitarrista y vocalista) es un factor principal a la hora de hacer de Stereophonics una banda especial, su voz es cruda y potente, pero por sobre todo, llena de expresividad y muy versátil, al igual que su guitarra. Las temáticas de las letras giran sobre esas pequeñas pero especiales historias de ciudad, otorgando un sentido de cercanía fácilmente alcanzable en la experiencia de cualquiera.

No hay nada más que decir, excepto elogios para este logradísimo disco, una excelente prueba de que lo simple y directo funciona, y que para hacer buena música no se necesitan más que buenas ideas e ingenio para decirlas.

Soundtrack Urbano

Bajo este título agruparía esta selección de canciones; aunque prácticamente ninguna de ellas la pueda contar entre mis canciones preferidas, en grupo conforman un conjunto ideal para escuchar en las situaciones más típicas de la rutina diaria en las ciudades: camino al trabajo o lugar de estudios, pegados en el tráfico, preparándose para salir, etc. Esta es mi playlist para un Soundtrack Urbano:

  • Sunrise de Simply Red (del disco Home)
  • Rocksteady de Remy Shand (del disco Way I Feel)
  • Come Back de Josh Rouse (del disco 1972)
  • Miss You de Mirwais (del disco Miss You – cover de The Rolling Stones)
  • Amazing de George Michael (del disco Patience)
  • I Belong To You de Lenny Kravitz (del disco Greatest Hits)
  • C’mon People (We’re making it now) de Richard Ashcroft (del disco Alone With Everybody)
  • Fragile de Kylie Minogue (del disco Fever)
  • Tracy in my room de Everything but the Girl (del disco Like the deserts miss the rain)
  • Summer Son de Texas (del disco Greatest Hits)
  • Serenata Rap de Jovanotti (del disco Jovanotti 1994)
  • Ok! Do you want something simple de The Gift (del disco Vinyl)
  • Pacífico de Bitman c/ Los Tetas (del disco Sunset Beats)
  • Neruda de Marciano (del disco Polarizado)

Se aceptan (y agradecen) sugerencias.

Algunas lecturas psicoanalíticas

(Por fin) He comenzado el curso de psicoterapia psicoanalítica. Éstas son las primeras lecturas del curso:

  1. Freud, S. (1895) Proyecto de psicología para neurólogos. En Freud,S. (1987) Obras Completas, Tomo I. Buenos Aires: Amorrortú.
  2. Freud, S. y Breuer, J.(1893) Sobre el mecanismo psíquico de fenómenos histéricos: comunicación preliminar. En Freud,S. (1987) Obras Completas, Tomo II. Buenos Aires: Amorrortú.
  3. Freud, S. (1896) La psiconeurosis de defensa. En Freud,S. (1987) Obras Completas, Tomo III. Buenos Aires: Amorrortú.
  4. Assoun, P.L. (1987) Introducción a la epistemología metapsicología freudiana. Buenos Aires: Siglo XXI.
  5. Foucault, M. (1983) El nacimiento de la clínica. Buenos Aires: Fondo de cultura económica.
    • Introducción y capítulos I, II y III
  6. Foucault, M. (1983) Historia de la locura en la Época Clásica. Buenos Aires: Fondo de cultura económica.
    • Stultifera Navis

Una nota al margen: si alguien es de Viña del Mar o Valparaíso y sabe donde encontrar el libro de Assoun -preferentemente alguna biblioteca- le agradecería comunicármelo (he revisado las bases de datos de tres bibliotecas y ninguno lo tiene).

Actualización: todo parece indicar que el título del libro de Assoun estaba mal. He agregado además el nombre del capítulo de “La historia de la locura” y corregido el nombre de la “Comunicación preliminar a los estudios sobre la histeria”.